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Mayo - 2008

 
       
 

14/05/2008

  Donostia - Ammán (Jordania)

 

Comienzo la segunda fase que me llevará 2 meses aproximadamente visitando Vietnam y Tailandia.

He salido de Donosti con dirección a Ammán vía Madrid, para continuar desde allí viaje a Bangkok en un par de días. Como tenía tiempo en Madrid he cogido el Metro y he ido hacia la zona de Orense a pasear un rato y buscar algunas novelas de bolsillo que se desarrollan en estos países y que me suele gustar leer cuando estoy en ellos. Se suelen identificar zonas concretas y puntos de interés que ayudan en el conocimiento del lugar.

El viaje ha sido muy cómodo y me estaba esperando en el aeropuerto de Ammán el mismo taxista de cuando fui anteriormente hace mes y medio, quien se acordaba de mi nombre. Cuando visitas por segunda vez una ciudad grande como es Ammán, te lo tomas con mucha más tranquilidad porque no tienes esa sensación de querer asimilar cuanto antes los puntos importantes y referencias para moverte con soltura.

He salido justo para cenar y me he ido al hotel pronto para dormir. Mañana pasaré el día pateando los mejores sitios en los que estuve antes.

 
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15/05/2008

  Ammán (Jordania)

 

Un día caluroso el de hoy. Hemos llegado a los 37º al mediodía, aunque era bastante seco y se podía aguantar buscando la sombra. El avión me sale a las 2 h. de la mañana, así que me lo he tomado con calma porque tengo que hacer tiempo hasta esa hora. Las maletas me las han guardado en el hotel hasta la noche que he ido a buscarlas y es que son personas muy amables y siempre dispuestas a echarte una mano.

Nada de especial, Ammán lo he encontrado como antes, mucha gente en la zona vieja vendiendo de todo y muchos ratos sentado pasando el tiempo, descansando y tomando té.

Estoy escribiendo desde el aeropuerto aprovechando un poco el tiempo y que hay Wi-Fi gratis.

 
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16/05/2008

  Ammán (Jordania) - Bangkok (Tailandia)

 

He dormido un buen rato en el avión por lo que las 8 horas de viaje no se me han hecho demasiado pesadas. Además hay 4 horas de atraso con Jordania y 5 con España, así que supongo que sufriré algo de "jet lag".

Para cuando he llegado al hotel en Bangkok eran las 5 h de la tarde, así que después de una ducha he salido a ver los alrededores. Complicado de situarte al menos en la zona donde estoy. El hotel está justo en una parada de "Sky Train". Es decir, una especie de Metro que va por unos elevados raíles y que prácticamente impide ver el cielo. Eso quiere decir que el GPS de mano, el cual tenía perfectamente referenciado el hotel y otros puntos de la zona, no me ha servido para moverme porque no era capaz de captar la señal de los satélites. Estoy muy cerca de la plaza Siam, famosa por sus centros comerciales. Parece sacada de una película de ciencia ficción: Rascacielos de cristal, luces de neón por todos los sitios e impresionante tráfico, tanto de coches como de trenes. Hay tres niveles de vías soportadas por columnas y sus correspondientes accesos que parten de las aceras, ¡¡¡ las cuales, deben ser lo menos importante de Bangkok por lo poco que ocupan !!! Los 6 trenes, 2 por cada nivel serpentean entre las moles de cristal a unos 30 metros de altura y con miles de personas que entran y salen rápidamente para acceder a los muchísimos centros comerciales que están comunicados entre sí.

Ahora me doy cuenta que las imágenes que vemos en películas futuristas presentan este paisaje urbano y es que probablemente este tipo de ciudades no tendrán otra alternativa a coste razonable para resolver un problema de densidad de personas y de servicios de tal magnitud al que nosotros en Occidente no estamos acostumbrados. Ni me imagino lo que será el resto de países asiáticos: Singapur, China, Japón, etc.

Realmente no me esperaba un contraste tan enorme aunque viniera de un país árabe, en el que todo es "dejar correr el tiempo".

Mañana comenzaré a ver los principales puntos de interés, aunque sin duda donde he estado hoy también lo es, aunque de otro estilo.

 

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17/05/2008

  Bangkok (Tailandia)

 

Estoy en el "Hotel Florida", muy cómodo y barato: 25 € la noche, con piscina, televisión, servicio de Internet y desayuno americano incluido. Ojalá continúe el € en la situación actual porque así da gusto viajar. Ayer cené en un bar por 2 € un plato de sopa y carne con soja y patatas fritas. Eso sí, era muy poca cantidad y cuando salí me tuve que sentar en un puesto de la calle y comí un revuelto de mejillones, soja y huevo por 1/2 €, pero es que estaba sólo con la comida del avión.

Me he pasado el día por la zona del río donde están los principales templos y el Palacio Imperial. Me he trasladado en un taxi/moto que por 2 € me ha llevado a la zona, que estaba a 5 Km del hotel.

El complejo de Wat Prakaew y Gran Palace son realmente fastuosos. No recuerdo haber estado tanto tiempo en un mismo lugar admirando el entorno, sin duda uno de los más preciosos que he visto. Se nota que es la primera vez que viajo a Asia, porque realmente me ha fascinado la belleza de los templos, sus dimensiones y el minucioso detalle de todo lo que contienen.

Después me he acercado a Wat Po, donde está un gran Buda de oro reclinado y que merece especial atención por su grandeza y espiritualidad.

Por último he cruzado el río y me he acercado a Wat Arun un templo diferente desde el que se tiene una preciosa vista del río y de Bangkok.

De vuelta al hotel he vuelto a pasar por la plaza Siam y lo de hoy ya era el colmo. Si ayer había muchísima gente de un lado para otro, hoy me imagino que por ser sábado, además había actuaciones de grupos musicales en diferentes escenarios de los centros comerciales, con lo que al ruido ensordecedor del tráfico, trenes y sirenas de la policía, se le han añadido guitarras, baterías y el clamor de miles de jovencitas gritando a sus ídolos. Desde luego, ha sido digno de ver, me recordaban a: los comics, a los dibujos animados, a Heidi y a Marco, personajes de mi juventud, todos con los ojos rasgados muy abiertos y ¡¡¡cara de sorpresa!!! Y es que al menos antes creía que distinguía algunas nacionalidades, pero aquí con tanta gente y todos con alguna diferencia, debido a la inmigración llega un momento que me pierdo y los meto en el mismo saco.

En cualquier caso son personas agradabilísimas, siempre sonrientes y da gusto sentirte como uno más entre ellos.


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18/05/2008

  Bangkok (Tailandia)

 

He salido temprano para recorrer otra parte de la ciudad y ver el resto de los principales templos. Ha hecho bastante calor y ha llovido en varias ocasiones al igual que ayer, pero lo que peor llevo es la terrible humedad que hay. Estoy todo el día mojado, bien porque te pilla el chaparrón o porque sudas, pero el caso es que después de la paliza de andar que te das, buscas un poco de aire acondicionado que te refresque y te seque, hasta que vuelves a salir a la calle.

Hoy al igual que ayer me han intentado engañar varias veces. Menos mal que ya había leído el truco que emplean y es que con lo amables y dulces que son, te indican que el sitio al que vas está cerrado y lo abren a las 2 horas más o menos. Te invitan a visitar otro lugar para lo cual, te piden el taxi que está conchabado. Ayer casi pico, porque no me di cuenta y casi en la puerta del templo me di media vuelta por la indicación de cerrado que me dijo un hombre, pero opté por acercarme a la Oficina de Turismo a por información, en lugar de ir donde él quería. En Turismo me dijeron que todos los templos estaban abiertos desde más o menos las 9 h de la mañana.

Pues hoy se me han acercado al menos otros 4, con el mismo tema y con el último ya no he podido contenerme y le he dicho que ¡¡¡¡para él siempre están cerrados pero no para mí y que podía apostar a que entraba!!!. Ha sonreído con cara de bueno y se ha marchado tranquilamente, supongo que a por otro incauto.

Después me he dedicado a conocer un poco el sistema de transporte para moverte rápido y barato por la ciudad, para que cuando venga mi familia tenerlo así todo controlado, ¡¡¡¡ que para eso me mandan por delante !!! y que menos, después de todo el esfuerzo que hacen por mí, es el mínimo pago que me exijo yo mismo. He vuelto al hotel desplazándome en una motora por el río hasta el sur de Bangkok y allí he cogido el Sky Train y con un intercambio me ha llevado hasta la misma puerta del hotel. Así que misión cumplida.

Mañana cojo el avión para Hanoi, donde iniciaré mi recorrido por Vietnam de norte a sur, visitando los sitios más importantes que hay muchos y de los que tengo muy buenas referencias. En 3 semanas desde Ho Chi Minh volveré de nuevo a Bangkok para iniciar un recorrido solo y luego con mi familia.


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19/05/2008

  Bangkok (Tailandia) - Hanoi (Vietnam)

 

Cambio de país. He cogido el avión en el aeropuerto de Bangkok que es una auténtica maravilla, tanto de instalaciones como de organización. A pesar de la muchedumbre de viajeros que había hoy, no existían colas en ningún lado: mostradores, pasaportes, controles y demás servicios iban de forma muy fluida. Uno de los mejores aeropuertos que he pisado.

He salido a la hora en un avión de Air France y llegado a Hanoi en menos de 1 h. y 3/4 con comida incluida y películas a elegir. Me he dirigido al hotel que tenía reservado con miedo por el precio que había pagado, pero ha resultado ser muy bueno en cuanto a limpieza, instalaciones e incluso con Wi-Fi en la habitación.

Nada más llegar he organizado el viaje de 4 días a Sapa en el Norte de Vietnam, 3 días en Halong Bay y 2 días en Ninh Binh, ya que son destinos clásicos que no hay que perderse. Me desplazaré en tren y de noche, ahorrando de esta forma el hotel.

Después he salido a tomar contacto con Hanoi y nada más poner el pie en la calle, casi me atropellan unas 400 motos, bicis, y carricoches que salían disparados tocando bocinas y hasta campanillas. Ha sido tremendo el impacto, no hay aceras porque están ocupadas con puestos de venta de todo. Tienes que ir por la carretera recibiendo bocinazos, te van esquivando como pueden y gracias que principalmente son motos, porque si fueran todo coches no se podría salir a la calle.

Esto no tiene nada que ver con Bangkok. Aquí se respira la imagen que yo tenía de un país asiático. Las mujeres llevan el sombrero en forma de cono y muchas todavía transportan las cosas en las clásicas pértigas que hemos visto en las películas.

Una sensación de estar en otra cultura totalmente diferente y he cenado con ellos, he huido de los restaurantes y me he sentado en un taburete muy pequeñito en la calle. He pedido el clásico cuenco de sopa con fideos de arroz y pollo ( Pho Ga ) y otro de carne ( Pho Bo), preparado por una señora allí delante en la acera. En total no ha llegado a 1 € y medio.

Estaré un par de días en Hanoi viendo la ciudad y los puntos de interés. La primera impresión ha sido muy buena, ya que tiene un lago justo en el centro que le da un aire de tranquilidad y sosiego. Además sólo con sentarte en la calle y ver pasar tanta gente es de por sí una atracción.


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20/05/2008

  Hanoi (Vietnam)

 

Hoy me he pasado todo el día de un sitio para otro, visitando alguna pagoda y el mausoleo de Ho Chi Minh, que aquí es un personaje muy respetado porque les libró del colonialismo.

He sorteado durante el día varios millones de motos que son las dueñas de la ciudad, pero también pagan su precio, porque he visto cómo invadían la única acera que por anchura se podía andar, hasta que se ha abierto el semáforo y ha sido ¡¡¡ la guerra !!! En las fotos de abajo se puede ver cómo casi me llevan por delante y cómo al dar la vuelta a la esquina les estaba esperando la policía para multarles, quienes no daban abasto. "Pero todos tan amigos" hacían bromas entre ellos. No se si porque la multa sería pequeña, pero no parecían muy cabreados los motoristas.

Los vietnamitas tienen una sonrisa permanente y parecen que no han roto un plato, pero ojo que te timan continuamente. Con eso de que es complicado el cambio porque 1 € son 25.127 dongs, así que siempre estás hablando de cientos de miles para cualquier cosa que compres. Yo tengo esa sensación al menos y aunque al cambio en euros son nimiedades, a mí particularmente me molesta que me tomen por tonto. Me he sentado en una de las pocas terrazas que he encontrado a tomar un té y me ha costado 5.000 dongs = 0,20 € y ha pasado una vendedora de buñuelos a quien le he comprado 2 y me ha cobrado 50.000 dongs = 2 €, el tema ha sido que el té lo he pagado después y no tenía la referencia, pero estoy seguro que la señora con aspecto campesino, ancestral y su sombrero de cono incluido, ha pensado que ya había encontrado un panoli a quien sablear. No es lógica la diferencia, aún por muy artesanales que fueran los buñuelos, que además estaban totalmente huecos y bastante malos.

En cualquier caso ha sido un día muy agradable viendo como transcurre la vida cotidiana en Hanoi y haciéndome cábalas sobre a lo que se dedica aquí la gente, para que estén circulando continuamente a todas horas tantas motos por la calle. Si tuvieran coche, ni Los Ángeles de California estaría a su altura de atascos.

Mañana daré otra vuelta por la capital aunque no parece que me queda nada especial que ver, pero tengo que esperar hasta el atardecer para coger el tren y marcharme hacia el norte a Sapa.

 

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21/05/2008

  Hanoi (Vietnam)

 

Otro día de esquivar motos y recorrer las calles de Hanoi. He estado en el lago del oeste (Ho Tay), que realmente es más grande pero menos bonito que el que está en el centro.

También he continuado visitando algunos templos y pagodas y he comido fruta autóctona que me ha parecido muy dulce y rica. En mi paseo me he fijado que muchas chicas en moto llevaban un complemento en el casco muy coqueto y que hacían que fuera a juego con su ropa. No me extraña que le den tanta importancia al casco, porque se pasan más rato encima de la moto que andando, así que es parte del atuendo diario.

A media tarde me he metido a ver un espectáculo de marionetas en el agua. Maniobrar las marionetas debe tener su dificultad, pero la función a durado 1 hora y está claro que la música y el canto vietnamita no son una de mis aficiones.

He estado haciendo tiempo hasta coger el tren a las 21 h. en el que he pasado la noche hasta llegar a Sapa.


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22/05/2008

  Hanoi - Sapa (Vietnam)

 

He llegado a las 5 h. de la mañana a Lao Cai habiendo dormido bastante poco. El tren iba lleno y he tenido que compartir mi coche con otros 3 vietnamitas y aunque ellos ni se han movido, el tren ha traqueteado mucho. Desde Lao Cai me han llevado en un microbús durante cerca de 1 hora subiendo constantemente entre niebla hasta llegar a Sapa alcanzando los 1538 metros de altura y muy cerca de la frontera china. Después de ducharme y desayunar hemos realizado el primer paseo de 3 horas con un guía de la zona, hasta los pueblos de Cat Cat y Sin Chai. Un pronunciado descenso con la correspondiente subida de vuelta, en el que el paisaje no tenía nada especial, pero síi la gente con la que nos cruzábamos, ya que pertenecían a una tribu minoritaria llamada H'Mong. Todos llevaban el mismo tipo de ropa por lo que parecía que iban de uniforme.

Hay que decir en favor de las mujeres vietnamitas que son las que trabajan, porque como se puede apreciar en las fotos, las mujeres hacen todo tipo de actividades, incluso llevando los críos a cuestas, mientras que ellos, estaban todos juntos con sus motos ofreciendo el servicio de llevarte. Pero como hay muchísimas más motos que turistas que quieran que les lleven, los tíos no pegan ni golpe. Hablar y fumar es todo lo que hacen.

Aunque he visto alguna ladera con arrozales, mañana creo que iremos a las zonas típicas de piscinas, que es la principal atracción que hay aquí.

Por lo menos hoy nos ha hecho bastante buen día, aunque dicen que en esta época llueve mucho aquí. Espero que aguante el tiempo un par de días y me permita ver estos famosos paisajes típicos de estas montañas llamadas también Alpes Tonkineses.


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23/05/2008

  Sapa - Y Ninh Ho - Lao Chai - Tavan - Sapa (Vietnam)

 

Hoy ha sido un día de los de recordar. Una excursión de 6 horas descendiendo por los bancales y terrazas de los arrozales, atravesando pueblos de minorías étnicas y mejoría del tiempo según avanzaba el día, lo que me ha llevado a que después de terminar la travesía, me haya animado a subir al monte del Dragón aprovechando una de las pocas ocasiones en las que luce el sol en Sapa.

A las 9 h. de la mañana hemos salido lloviendo y me han aconsejado alquilar unas botas de agua porque el terreno iba a estar muy resbaladizo. Y así ha sido, ya que en muchas ocasiones hemos atravesado los arrozales llenos de agua y el barro era tremendo. Con nosotros iba un australiano en chancletas porque no había botas de su talla. Las ha pasado canutas y ha terminado en muchas ocasiones descalzo, aunque después de ver una serpiente que según ha dicho la guía era muy venenosa, ya no le han quedado ganas de hacer bromas y procuraba no meterse en el agua.

El paisaje era alucinante con las forma generadas por las terrazas algunas como espejos por el agua y otras verdes con las plantas de arroz creciendo.

Hemos comido en un pueblo y hemos continuado la marcha hasta un punto en el que nos ha recogido un microbús y nos ha devuelto al hotel.

Es duro andar con la cantidad de humedad que hay, estás empapado continuamente de sudor, por lo que te duchas en cuanto puedes.

Como lucía el sol he aprovechado la ocasión y a las 4 de la tarde, he subido a un monte que está encima del pueblo con la intención de sacar fotografías, pero la sorpresa ha sido que el monte llamado del Dragón, es un precioso parque. Estaba muy cuidado, con numerosas plantas y flores que combinadas con las rocas daban la clásica imagen que yo al menos tenía de los jardines asiáticos, por lo que he disfrutado enormemente sintiéndome en un entorno irreal.

Mañana haré otro recorrido y cogeré el tren de la noche de vuelta a Hanoi, para dirigirme a la bahía de Halong.


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24/05/2008

  Sapa - Ta Phin - Sapa (Vietnam)

 

Estoy teniendo mucha suerte con el tiempo. Aunque llueve todos los días a primera hora de la mañana va mejorando el resto del día y por la tarde llega a salir el sol. Hoy he alquilado una motocicleta y he ido con la guía Zu a un poblado llamado Ta Phin, que estaba situado en un precioso valle en donde hacía más calor que en Sapa y por lo tanto tenían mejor cosecha de arroz. De hecho había grupos muy numerosos trabajando en las terrazas y parece ser que lo hacen juntos. Diferentes familias se ayudan en cada uno de sus campos y van rotando.

Había diferentes tribus pero convivían amigablemente e incluso se casan entre ellos, aunque cada uno continúa vistiendo sus ropas identificativas.

Hemos vuelto a comer al hotel y después he ido en la moto yo solo hasta una catarata que estaba a unos 10 Km con una carretera en obras y pedregosa. No he tenido excesivos problemas para encontrarla y ha sido una bonita tarde descubriendo nuevas zonas altas de unas preciosas montañas muy densas de vegetación y bellos paisajes. La catarata se llamaba Thac Bac y era bonita y bastante alta.

Hoy me toca pasar la noche en el tren y ahora estoy haciendo tiempo hasta que salga.

En resumen, la visita a Sapa ha sido mejor de lo que esperaba, porque aunque estoy acostumbrado a zonas verdes y montañosas, las terrazas de los arrozales marcan un paisaje muy curioso, diferente y muy bello. Además el tiempo me ha acompañado, cosa muy importante.

 

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25/05/2008

  Sapa - Bahia de Halong (Vietnam)

 

He llegado a las 5 de la mañana a Hanoi y he ido al hotel, el cual lo he encontrado cerrado, pero he llamado a la puerta y me han abierto. Parece ser que en Vietnam cierran los hoteles por la noche y tienes que llamar. Han sido muy amables porque me han dado una habitación y desayuno gratis para que me duchara y estuviera cómodo hasta las 8 h. que me venían a buscar para llevarme a la bahía de Halong.

Hemos tardado una eternidad en llegar al muelle donde hemos cogido el barco y cuando nos hemos embarcado nos han ofrecido unos refrescos de bienvenida y casualmente tenía a mi lado una pareja que como siempre me han preguntado en inglés de dónde era y cuando se lo he dicho, ella ha gritado de alegría porque era de Oviedo y llevaba 2 meses sin hablar con nadie en castellano. Su compañero era de Nueva Zelanda y viven en Londres desde hace varios años, aunque según me han dicho probablemente cambien de país.

Ha sido un día precioso, la sensación que tienes cuando estás en la bahía de Halong es indescriptible. Este era uno de los lugares a los que yo siempre había querido ir en mi búsqueda de las maravillas de la naturaleza, pero ha superado con creces la belleza que yo me esperaba. El tiempo ha sido muy bueno y esto es esencial para admirar estos espectaculares paisajes de mar azul y roca kárstica.

También debo decir que ha contribuido mucho a esta especial sensación, la excelente compañía de Belén y Toni con quien he dado una vuelta en piragua, un barco muy bonito y cómodo, unos baños saltando desde el barco al atardecer, una comida muy buena y una puesta de sol para recordar.

Sin duda esta bahía es una de las maravillas del mundo. No se limita a enseñarte sus paisajes, sino que además te hace participar con actividades sumamente agradables: remar, nadar, comer su marisco y pescado, tomar el sol y sacar cientos de fotografías.

Como se puede apreciar me ha impresionado mucho y mañana espero continuar disfrutando de este maravilloso entorno.

 

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26/05/2008

  Bahia de Halong - Isla de Cat Ba (Vietnam)

 

Otro día que pasará a mi libro de recuerdos particular. La naturaleza ha querido regalarme con uno de esos días raros en estas fechas, pero ha lucido un sol espléndido. He realizado muchas actividades y disfrutado al máximo de esta bahía.

Después de desayunar hemos serpenteado entre islotes y algunos de nosotros como nos quedábamos un día más en Halong hemos cambiado de barco, por lo que me he tenido que despedir con pena de Belén y Toni, ya que ellos regresaban hoy a Hanoi. En el nuevo barco que era más pequeño nos hemos dirigido a una especie de casa flotante donde vivía una familia y hemos cogido canoas. Hemos remado durante cerca de una hora visitando cuevas y dirigiéndonos finalmente a una playa donde nos esperaba de nuevo el barco. En la playa nos hemos bañado y comido hasta algo de marisco en mesas que nos habían preparado a la sombra, es decir como en las películas.

Después de comer y volver a bañarnos, hemos ido a un Parque Nacional donde en bicicleta nos hemos desplazado una hora y después otro corto camino andando por la selva hasta una cueva donde murieron algunos vietnamitas consecuencia de un bombardeo americano.

Retorno al barco y desplazamiento hasta otra playa donde nos hemos bañado durante un buen rato. Alrededor de las 5 H. de la tarde llegábamos al hotel en la isla de Cat Ba, que es la mayor de toda la bahía y tiene infraestructura de hoteles y carreteras.

Una jornada muy completa con mucha actividad física y descanso en otro buen hotel. Debo decir que por ahora en todos los hoteles que he estado, incluido el barco, han sido estupendos tanto en la atención como las habitaciones y la comida.

Mañana vuelvo a Hanoi, desde donde realizaré el siguiente tramo en tren hasta Ninh Binh.


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27/05/2008

  Isla de Cat Ba - Bahía de Halong - Hanoi (Vietnam)

 

He quedado entusiasmado de este lugar. Tal vez porque todos los días ha hecho sol y el paisaje era completamente azul, pero el caso es que he disfrutado enormemente de esta bahía. Parece un puzzle inacabado en el que faltasen piezas, pero pocos sitios me han impresionado tanto. Hoy he retornado a Hanoi, pero durante más de 3 horas por la mañana, hemos estado recorriendo lugares en la bahía donde se veía gran actividad. Hay auténticos pueblos flotando con sus casas de madera sobre plataformas y en las que puedes comprar de todo. De hecho cuando íbamos con el barco se compraba marisco y pescado que mantienen en pequeños viveros y que después nos preparaban para la comida, es decir, una auténtica delicia ver la forma de vida cotidiana que se desarrolla en la bahía y saborear un pescado que aunque no tiene la calidad del nuestro, su frescura llama la atención.

Hoy ha hecho un calor tremendo y la humedad ha contribuido a que se convirtiera en agobiante. Donde mejor se estaba era en el microbús con aire acondicionado en el que nos han devuelto a Hanoi, porque en alguna parada que hemos hecho, al abrir la puerta nadie quería salir al tórrido calor.

Me he preocupado esta mañana porque al ducharme se me ha taponado un oído y no había forma de que se me abriera. Durante mas de 4 horas prácticamente sólo oía de uno, por lo que si a los problemas que tengo de entender cuando me hablan en inglés los asiáticos, que casi son tan malos como yo pronunciando, le añado además que no oía bien, el tema se acuciaba. Menos mal que al cabo del tiempo se me ha abierto aunque no del todo, por lo que mañana intentaré buscar una farmacia y conseguir un quitatapones.

Mi próximo destino es Ninh Binh donde el paisaje se compone también de rocas kársticas que se eleva desde un manto verde de arrozales y al que se accede a través de ríos.


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28/05/2008

  Hanoi -Ninh Binh (Vietnam)

 

Hoy ha sido un día tranquilo, porque he tenido que esperar hasta el mediodía para coger el tren y ha tardado cerca de 2 1/2 horas en llegar a Ninh Binh, que está a menos de 90 Km de Hanoi. Supongo que dará una vuelta importante porque sólo ha parado un par de veces en todo el trayecto y parecía que se movía rápido.

En mi departamento iba esta preciosa niña que me ha hecho compañía junto con su madre que muy amable me ha ofrecido comida y me ha permitido que le fotografiase.

Cuando he llegado a la estación he ido al hotel de paquete en una moto, es decir, el conductor con mi bolsón grande entre las piernas y que le llegaba hasta casi los ojos, porque aquí son muy bajitos, así que no sé como podía ver la carretera. Detrás iba yo, con la mochila de la máquina de fotos y demás artilugios en un hombro y en el otro otra bolsa bandolera con el ordenador y además me tenía que agarrar a algo para no caerme porque había un montón de baches. El caso es que la moto no ha resistido y hemos pinchado. A escasos metros le han reparado el pinchazo, eso sí, tan siquiera sin sacar la rueda de la moto, y es que, no hay como tener volumen de trabajo como para conseguir el máximo de efectividad al menor coste de esfuerzo. He visto que le ha pagado 6.000 donas = 0,22 € después de un buen rato de buscar el pinchazo y repararlo.

Le he invitado al conductor a un refresco mientras nos ponían la moto a punto y hemos continuado al hotel. Como hacía muy buen tiempo y quedaban un par de horas de luz, las mejores para sacar fotos, he alquilado una bicicleta y me he ido por la caminos buscando lugares interesantes. Siempre con el GPS de mano para no tener problemas a la hora de volver al hotel. En el tren también me ha servido el GPS para saber dónde tenía que bajarme, porque aquí habla muy poca gente inglés y he tenido que ir controlando continuamente la distancia que faltaba hasta Ninh Binh.

Mañana recorreré en profundidad los alrededores, una parte en moto y otra en barca para ver de cerca el precioso paisaje que forman los grandes peñascos que emergen desde los campos de arroz.

 

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29/05/2008

  Ninh Binh - Tam Coc - Hoa Lu - (Vietnam)

 

Continúa haciendo buen tiempo. El calor que ha hecho hoy ha sido impresionante, además he subido algunos peñascos para fotografiar paisajes y pensaba que me quedaba allí deshidratado, a pesar de que no he parado de beber en todo momento.

Me ha venido a buscar el motero de ayer que no habla ni una palabra de inglés y hemos ido a Hoa Lu para visitar algunos templos, que la verdad para mí al menos, no tenían excesivo interés salvo uno que estaba hecho en una cueva. Me ha aconsejado subir a una tumba que tenía cerca de 300 escalones esculpidos en piedra, y decir que he sudado un montón es poco para lo que realmente ha sido. Me caían constantemente chorros de sudor por todo el cuerpo y la única compensación que tenía era ver que mi acompañante el motero también era un mar de sudor, a pesar de estar acostumbrado al clima.

Ha hecho tanto calor y humedad que se ha parado la actividad de los botes de remos, retrasando la excursión por el río a través de los arrozales, de las 3h. a las 5 h. de la tarde, a la espera de que bajase la temperatura.

Al final he conseguido embarcar y nos hemos adentrado por el río. Debo decir que el entorno era precioso pero no el que yo esperaba encontrar. Esa imagen bucólica de los botes en fila en grandes extensiones de arrozales con algunos peñascos diseminados en el horizonte yo no la he visto. El río y los botes sí, pero los arrozales eran pequeñas extensiones y los peñascos estaban aglutinados cambiando completamente la imagen que yo tenía preconcebida porque la he visto anunciada. Posiblemente será otro lugar cercano que mañana, si me da tiempo antes de coger el tren, intentaré ver.

De cualquier forma asemejar estos paisajes con la bahía de Halong como se hace, es un poco pretencioso, aunque también sea muy bello y curioso por las formaciones kársticas que hay.

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30/05/2008

  Tam Coc - Kenh Ga (Vietnam)

 

Realmente creo que soy gafe para esta región de Ninh Binh. Como soy muy cabezón y ayer no me quedé del todo satisfecho con los paisajes que vi, hoy he cogido de nuevo a mi motero y le he propuesto ir muy rápido hasta Kenh Ga, que es un pueblo que está a 20 Km de Tam Coc. Le he hecho correr porque a las 12h. de la mañana tenía que estar de vuelta. El caso es que antes de llegar al pueblo hemos vuelto a pinchar y me he tenido que bajar de la moto e ir andando 1 Km Con la moto pinchada él solo si podía ir, así que mientras yo llegaba, él iba adelantando el tema de la reparación. La verdad es que no me ha importado andar, porque el paisaje era precioso y se parecía al que yo iba buscando. He estado sacando fotos y cuando he llegado al pueblo me estaba esperando con la moto casi arreglada. Mientras acababa, el mecánico se ha empeñado que le sacara una foto a su pierna ortopédica, consecuencia de una bomba americana, de lo cual, estaba muy orgulloso. Supongo que se la enseñará a todo el mundo, porque yo no llevaba allí ni 2 minutos y ni me había dado cuenta, porque se movía con una soltura pasmosa. Ha aparecido su hijo que cuando lo he visto me ha parecido que tenía el aspecto del auténtico vietnamita y me han dejado fotografiarle.

De nuevo en camino hemos llegado al destino y he alquilado una motora durante 1h y media, por 1 € y medio. Quería adentrarme por el río y ver de cerca la vida cotidiana del pueblo. El tiempo iba cuadrando hasta que cuando hemos empezado a volver, el conductor de la canoa ha parado el motor, supongo que habría oído algún ruido extraño, el caso es que no ha vuelto a arrancar. Y digo yo, podía haber esperado a llegar para comprobar que pasaba, porque la motora funcionaba. Ha comenzado a mirar el motor y pienso que no tenía ni idea de mecánica, pero eso sí, mientras tanto me ha hecho un repaso de todos los jugadores españoles que juegan en el Liverpool, y muy especialmente de Xabi Alonso porque le gustaba muchísimo, lo cual vista la situación de prisa que tenía, yo no me lo podía creer.

Cuando ya ha visto que no había forma de arreglar la avería, ha llamado a gritos a otra motora que estaba a unos 200 metros y que ha resultado ser al final de la familia. Por lo menos ha tenido el detalle de parar y comprobar el motor cerca de otra barca, lo que ha permitido que nos remolcase hasta el final de trayecto.

Hemos llegado justo a tiempo de comer y salir para la estación, pero claro, para rematar la faena cuando iba a coger el tren, ha caído una tromba de agua que me ha calado hasta los huesos en pocos segundos, mientras corría por el andén descubierto con 3 bultos al hombro y hasta el último vagón del tren que era el mío.

Un día ajetreado pero con la sensación de haber visto todo lo que da de sí esta zona.

 

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31/05/2008

  Ninh Binh - Hue (Vietnam)

 

He llegado a Hue a las 2 de la mañana después de un largo viaje en tren, lleno a rebosar de pasajeros que iban cambiándose conforme parábamos en las estaciones. Los vietnamitas arman mucho escándalo y aún cuando hablan amigablemente entre ellos, parece que están cabreados.

Cuando llegaba una estación y como el tren paraba poco tiempo, todos entraban en tromba a ocupar sus asientos, gritando y gesticulando.

He llegado al hotel que tenía muy buena pinta y me he dormido rápidamente. Por la mañana y como sólo voy a estar un día en esta ciudad y hay muchos templos, pagodas y tumbas que ver, bastante repartidas y distantes unas de otras, he cogido una excursión que condensaba las visitas. Hoy he ido en plan turista en autobús organizado y no ha estado mal. Ha sido barato y cómodo y los lugares en los que he estado eran los indicados en la guía Lonely Planet, por lo que creo que he acertado.

Hue tiene curiosos y diferentes entornos, es una preciosa ciudad a orillas del río Perfume con ciudadela incluida, muy cuidada, con mucha clase y turismo occidental. Ésta es el Vietnam cultural que quieren proyectar al mundo, para lo cual, han desarrollado una importante infraestructura hotelera y organizan importantes eventos como el que dentro de unos días comienza: el festival de Hue, donde los artistas desarrollan su arte en escenarios repartidos por toda la ciudad.

Un agradable día, en un bonito sitio, en el que he cambiado la naturaleza por la cultura y la historia.

 

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